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Evolución y Mutantes

La ciencia tras los mutantes de Marvel

Evolución y Mutantes
Por: Damián Pérez el Jue, 07/02/2019 - 20:25 - Se lee en: 18 mins

Feared & hated by a world they have sworn to protect...

Arrancamos con la segunda parte de este paseo por la Biología de los Mutantes más famosos de Marvel (la primera parte la podemos ver por acá).En esta ocasión nos vamos a meter con la evolución de la especie mutante y vamos a analizar como afectan los principios de la Evolución Biológica a este grupo y la lógica que presenta a lo largo de su historia.

Cuando hablamos de los Mutantes generalmente asociamos su particularidad biológica a sus rasgos genéticos (de los que ya hablamos en la primera parte de este recorrido), pero generalmente hay otra palabra que aparece asociada (y seguro les suena): Evolución. Que linda palabra, ¿no?. Muchas veces Evolución y Mutantes aparecen juntas en los cómics, he incluso la primera ha actuado como el mayor imperativo de varios antagonistas en varias historias (mucho gusto Apocalypse). Los publicistas y economistas se encargaron desde hace décadas de confundirnos y obligarnos mentalmente (como si fueran Charles Xavier) a asociar Evolución con "progreso" o "mejora", lo cuál constituye un error. La palabra se ha metido hasta en el vocabulario más común, tanto que hablamos de cosas como "el próximo paso en la evolución", "el salto evolutivo", "el siguiente paso en la escala evolutiva", frases asociadas muchas veces a nuestros mutantes, como en el comienzo de la primer película del grupo (X-Men, Bryan Singer, 2000)(que se puede ver acá). Pero no señores, Evolución no es lo mismo que progreso y la Evolución no es una cadena, entre otras concepciones erróneas.¿Por qué todo ésto está equivocado? Como siempre, arranquemos por las bases y dejemos de hacerle caso a los publicistas.

¿QUÉ ES LA EVOLUCIÓN?

Ya desde antes del nacimiento de Charles Darwin (ese personaje de la Tierra 616 que aparece en Further Adventures of Cyclops and Phoenix) el concepto de Evolución se discutía entre los académicos del Siglo XVIII. En esa época recibía otro nombre, "Transformismo", y describía el proceso de cambio que sufrían todos los seres vivos a lo largo del tiempo. Esta observación venía de muchísimo tiempo atrás, pero como concepto científico ganó lugar en Occidente hacia aquellos años de señores con trajes pomposos pero ya sin pelucas. Hacia principios del Siglo XIX había un consenso entre muchos naturalistas (como se les llamaba a los científicos que estudiaban fenómenos naturales en aquellas épocas) acerca del cambio que se podía observar en seres vivos (una observación difícil de descartar eran los cambios que los criadores de animales y los agricultores producían en animales como los perros, gatos, vacas y plantas de cultivo u ornamentales). Jean-Baptiste Lamarck fue un naturalista francés que en 1809 adquirió fama por proponer uno de los primeros mecanismos para explicar como se daban estos cambios. Décadas después (en 1858), los británicos Charles Darwin y Alfred Wallace publicaron una nota donde propusieron un nuevo mecanismo, el que luego Darwin expandió en su famoso libro "On the origin of the species..." (1859) y denominó Selección Natural. Durante décadas se siguieron discutiendo los mecanismos que dirigen la Evolución pero ya no se duda de su ocurrencia. Hoy en día se sigue estudiando y debatiendo el alcance y la participación de los diferentes mecanismos.

Charles Darwin, un personaje del universo 616 que se ha enfrentado a Nathaniel Essex
(en Further Adventures of Cyclops and Phoenix) y ha emulado a Steve Rogers
mientras golpeaba varios simios en Monkhattan (en Marvel Apes Speedball Special).

Entonces, la Evolución es el cambio que ocurre en los seres vivos a través del tiempo. No es un descubrimiento de Darwin ni de Lamarck, ellos propusieron mecanismos para explicar como suceden estos cambios. Ya en el Siglo XX surgieron nuevas y más completas explicaciones, esta vez incluyendo datos provenientes de la Genética y la Paleontología. Los cambios evolutivos pueden, por ejemplo, explicar como surgen nuevas especies a partir de otras, como pasó con el hombre (especie Homo sapiens) a partir de otros grupos de primates, o los mutantes marvelianos a partir del hombre.

ENTONCES, ¿QUÉ ES LA ESPECIE MUTANTE EN MARVEL?

En la nota anterior comentábamos que Stan Lee desde el primer número donde presenta a los mutantes (The X-Men #1 de 1963) utilizó la denominación Homo superior (y la puso en boca de Magneto). Los mutantes constituyen una especie o una subespecie distinta a la humana, ya que han sido referidos como Homo superior u Homo sapiens superior por diferentes autores. ¿Qué implica esto? bueno, los mutantes forman parte de un linaje que se separa del Homo sapiens por algunas características. Según vimos en la nota anterior, esta característica es mínima: la aparición del Gen X en el genoma. Sin embargo, este cambio mínimo tiene consecuencias enormes (como los poderes que desarrollan los mutantes, pero también implica la propensión a ciertas enfermedades, recordemos el Legacy Virus, la M-Pox o la inmunidad de los mutantes al VIH). A lo largo de los años los autores se han referido a los mutantes como especie (Homo superior, por ejemplo en New X-Men #124, X-Men Forever #1, Wolverine First Class #1, Weapon X Vol. 2 #28) o como subespecie (New X-Men #114, New X-Men #118, Avengers Vol. 3 #42). Esto no es una gran diferencia, la situación es similar con el Homo neanderthalensis (u Hombre de Neanderthal, como se lo conoce). No hay consenso entre considerarlo una especie o una subespecie de Homo sapiens, pero cualquiera de los casos no implicaría más que reconocer la cercanía evolutiva entre ambas especies. La diferencia es si una especie surge a partir de la otra o ambas surgen de un ancestro común (como parece ser el caso en los humanos, con ambas especies surgiendo a partir del Homo erectus hace unos 300.000 años). Existe una definición de especie muy popular, llamada entre los biólogos como "concepto biológico de especie", la cual implica que dos individuos de especies distintas no pueden tener descendencia fertil si se aparean entre sí (como pasa entre burros y caballos cuya cría, la mula, resulta infértil). Sin embargo esta definición es más bien técnica y no impide que Neanderthales y "Humanos modernos" (nombre común del Homo sapiens) se hayan cruzado en el pasado y hayan tenido descendencia (hoy día se sabe que parte de nuestro genoma incluye genes neanderthales, lo que prueba aquellos cruzamientos). En el caso del Homo superior, el origen de la especie fue de alguna manera artificial. En una historia de complemento narrada en el What if? Vol. 1 #23 (1980), Mark Gruenwald cuenta usando la voz de Uatu como los Celestials, luego de modificar a varios Homo erectus para crear a los Deviants y a los Eternals, implantaron en otro grupo de estos homínidos un potencial genético latente para que discurra por sí solo a través de los milenios. Este sería el origen del Gen X (para los detallistas, el que condujo este experimento fue el Celestial Oneg the Prober). A partir de ahí la evolución habría contribuido hasta hacer que ese potencial genético de lugar a los mutantes.

El origen de los mutantes, como se relata en el What if? Vol. 1 #23 de 1980, a partir del trabajo
de los Celestials sobre el Homo erectus.

EL HOMO SUPERIOR ¿GRADUALISMO O SALTACIONISMO?

Patrick Stewart , en el papel del Professor X en X-Men (2000), pronunciaba estas palabras:

Mutation. It is the key to our evolution. It has enabled us to evolve from a single-celled organism into the dominant species on the planet. This process is slow and normally taking thousands and thousands of years, but every few hundred millennia, evolution leaps forward

Esta frase que pronuncia el Professor X en el cine describe el origen de los mutantes como un salto ("leaps"). Cuando escribió su famoso libro, Darwin propuso un mecanismo evolutivo que llamó Selección Natural. Este mecanismo implica que la evolución es dirigida a partir de la acumulación de pequeños cambios dados por la presión de grandes cambios en el ambiente (por ejemplo el clima, la aparición de predadores, el surgimiento de fuentes de alimento) sobre poblaciones de alguna especie. La evolución que ocurre bajo este mecanismo es denominada "gradual" y el conjunto de teorías que se desprenden del mismo recibe el nombre de Gradualismo. Esta es la teoría evolutiva que se enseña en escuelas, libros de texto, etc. y es la más difundida. Hacia fines de la década de 1970, un grupo de paleontólogos liderados por Stephen J. Gould (el paleontólogo que inspecciona al "ángel" en Los Simpsons, episodio "Lisa the skeptic") propuso una teoría alternativa que se denominó Saltacionismo. Dentro de este marco, la evolución podría ocurrir a "saltos", o sea, en tiempos breves. Los partidarios del Saltacionismo explican que muchos cambios pueden acumularse en tiempos relativamente breves (hablamos de tiempos geológicos breves, lo que puede ser unos pocos miles de años, en lugar de los millones de años que necesitaban los gradualistas) y dar esos saltos. Dado que los primeros mutantes habrían aparecido muy repentinamente en la historia, podemos atribuir el origen de la especie mutante a un proceso saltacionista.

Stephen J. Gould nos explica las diferencias entre el Saltacionismo
(o Equilibrios Puntuados, como lo llamó él) y el Gradualismo.

LOS PRIMEROS MUTANTES

La llegada de los Celestials y sus experimentos habrían ocurrido cerca de un millón de años antes del presente, por lo que los mutantes habrían surgido después de ello. Sin embargo, en el último volúmen de Avengers (Avengers Vol. 8 #1) Jason Aaron mete ruido en este tema, mencionando la presencia de mutantes en la formación de sus Avengers de la Edad de Piedra y dejando la posibilidad que Lady Phoenix fuera un mutante. Dejando esto de lado, hay posibles mutantes surgidos a la par del Homo sapiens (por ejemplo, algunos de los Externals mencionados en los primeros números de X-Force), pero el primer mutante reconocido como tal es Selene, que habría nacido durante la Era Hyborea (los tiempos de Conan el Bárbaro, en la cronología Marvel, previos al comienzo de la historia tal como la conocemos nosotros). Luego de esto, se tiene registro de la presencia de mutantes en tiempos cercanos al comienzo de la cultura egipcia, como Azazel y los Neyaphem (según nos cuentan en en Uncanny X-Men #422 de 2003). Durante los tiempos egipcios nace En Sabah Nur, más conocido como el villano Apocalypse. A partir de este punto, hay muchas menciones de mutantes a lo largo de la historia, algunos de los cuáles fueron transformados en Horsemen por Apocalypse o formaron parte de su Clan Akkaba. Uno de los más conocidos es Bennet du Paris, quién luego fuera llamado Exodus y naciera en la época de las Cruzadas. Algunos linajes de mutantes son mencionados como "antepasados" de los mutantes, siendo probablemente parte de poblaciones transicionales entre la especie humana y la mutante: el Homo killcrop que menciona Damian Tryp en X-Factor Vol. 3, o la raza de Proto-Mutantes que se menciona en el arco "Blank Generation" de X-Men Vol. 3 (#30-#33). El status en la evolución de la especie de estos linajes es poco claro, probablemente se trate de formas transicionales que sobrevivieron a lo largo de la evolución del Homo superior. Algunos mutantes mostrarían reversiones hacia esas formas, como es el caso de Madrox, cuya mutación se manifestó desde el nacimiento (característica del Homo killcrop según Damian Tryp). Aparentemente el origen de los mutantes fue un proceso complejo, no una historia simple, con varios linajes que aparecieron y desaparecieron a lo largo de su historia. Esto mismo sucede entre las especies reales, los procesos, si bien pueden ocurrir en tiempos relativamente cortos, no son simples sino que pueden darse varios "ensayos" y pasos intermedios de los que no siempre queda registro. Este tipo de evolución, donde los diferentes caracteres que hacen a una especie van apareciendo de a partes, se le llama "Evolución en Mosaico".

LA LUCHA POR LA SUPERVIVENCIA Y LAS MOTIVACIONES DE MAGNETO Y APOCALYPSE

Uno de los postulados más conocidos de la Teoría de Darwin es el que reza "las especies luchan por su supervivencia" y se da la "supervivencia del más fuerte", "survival of the fittest" en el original (frase utilizada por Herbert Spencer tras leer Origin of the species, pero erróneamente atribuída a Darwin), por lo que padecemos una mala traducción. Para Darwin no es el más fuerte el que sobrevive sino el mejor adaptado a los cambios que se producen en el medio. Magneto siempre fundamentó su lucha por la especie mutante en el enfrentamiento entre ésta y el Homo sapiens por compartir el mismo ambiente (o sea, el mismo planeta para ser amplios). Se nota que Magneto leyó a Darwin, e interpretó que si los mutantes no se preparaban podrían quedar como otro intento fallido evolutivo en la historia de la Tierra. Apocalypse es otro personaje que reclama tener una motivación evolutiva (e incluso Darwinista, según varios). Pero, al igual que los economistas que postulan sobre Darwinismo Social, En Sabah Nur malinterpretó a Charles (y leyó una versión mal traducida, de paso). El postulado de la supervivencia del más apto (no el más fuerte) describe un escenario donde, ante los cambios en el ambiente, la "raza" (Darwin hablaba de razas, pero no en el sentido antropológico que hoy ya no tiene sustento, sino como un criador de animales) que presente mejores adaptaciones hacia el nuevo medio tendrá mejores chances para reproducirse y así, a lo largo de generaciones, sobrevivirá por sobre aquella que no está tan bien adaptada a esos cambios. En ningún momento se hablaba de lucha entre las especies ni supremacía de una sobre la otra (los pensadores del nazismo, que hablaban de la raza superior y sostenían los mismos postulados, tenían la misma malinterpretación). El gran miedo de Magneto siempre fue no poder evitar la desaparición de los mutantes, que sería el caso si quedaran en el lugar de la especie menos adaptada. Todos estos mecanismos propuestos por Darwin hoy en día son considerados como uno de los escenarios posibles en los que se dan cambios evolutivos, pero no necesariamente es el único. El papel que juegan los eventos azarosos, los cambios pequeños (que son invisibles a la presión del ambiente), la cultura, etc. hoy día también son considerados cuando se estudia la evolución de una especie.

LINAJES EVOLUTIVOS DENTRO DE LOS MUTANTES

Como ocurre en muchas especies, entre los mutantes también hay variación (que se denomina "variación intraespecífica"). Por ejemplo, podemos ver a las diferentes variedades de perros, caballos, gallinas, canarios, cebras (no todas tienen las rayas de igual forma), etc. Al parecer, en la historia de los mutantes, hubo varios linajes que fueron surgiendo y multiplicándose, por lo que las diferencias (los poderes) no serían completamente azarosos. Ya mencionamos a los linajes transicionales como el Homo killcrop o los proto-mutantes, pero también están los mutantes inmortales llamados Externals, los de forma diabólica (Neyaphem), los de forma angélica (Cheyaraphim), los mutantes con rasgos lupinos (Dominant Species), los que tienen rasgos de insecto (Homo superior insectus), o los Neo. Toda esta mezcla de especies será discutida en una futura nota.

LA EXTINCIÓN DE LOS MUTANTES

Otro aspecto importante (y complementario) de la Evolución es la Extinción. El surgimiento de nuevas especies muchas veces se relaciona a la extinción de otras, por lo que la extinción también es una mecanismo evolutivo. Las extinciones pueden darse por diferentes causas y tener distintos grados de alcance. Una especie puede extinguirse en una región pero sobrevivir en otra, o desaparecer totalmente del planeta. En general prestamos más atención a este último tipo de extinción. Por otro lado, respecto a las causas, estas pueden ser de distintos tipos: naturales o artificiales, dirigidas o azarosas. Pongamos como ejemplo al Panda. Este oso solitario está adaptado a un ambiente muy particular, los bosques de bambú de China, donde crece esta planta que es su principal alimento. La superespecialización del Panda hace que no sea susceptible a vivir en otros lugares y difícilmente se cruce con otros miembros de su especie para reproducirse. Hoy día, el Panda es una especie en peligro de extinción, principalmente por causas naturales. Existen otros casos de extinciones por causas artificiales, donde por ejemplo el hombre a reducido el hábitat de algunas especies o ha reducido su número a partir de la caza, y esto hace menos probable que los individuos se crucen entre sí para reproducirse (como ocurre con los grandes felinos como el Yaguareté). Y la especie mutante no ha escapado a este fenómeno. Hubo dos momentos en la historia de los mutantes en los cuales se encontraron en peligro de extinción. El primero, durante el arco "Powerless!", del año 2000, donde Alan Davis y Terry Kavanagh nos cuentan una historia en tres partes (Uncanny X-Men #379-380 y X-Men Vol. 2 #99) en la que el High Evolutionary deja sin poderes a todos los mutantes del mundo. Probablemente el mecanismo en el que ocurriera esto fuera algún método para desactivar la expresión del Gen-X. Sin embargo, los X-Men vencen al villano de turno, su mecanismo se desactiva y el Gen-X vuelve a funcionar. El otro momento, seguramente más recordado, sucede luego del M-Day (el final del crossover House of M de Brian Michael Bendis), cuando Scarlet Witch pronunció las palabras "no more mutants" y el 90% de la población mutante sufrió la desactivación del Gen-X. Luego de este evento, el especialista en Bioquímica y Biología de los mutantes, Hank McCoy se embarca en una investigación para tratar de revertir los efectos del hechizo. Luego de varios experimentos y tras consultar a otros expertos (entre los que se encuentran científicos como la Dra. Kavita Rao, el High Evolutionary, Dark Beast, Sugar Man, Mr. Sinister, Dr. Doom, Arnim Zola o MODOK, e inclusos entidades mágicas como Dr. Strange y Spiral), descubre que no sólo la mayoría de los mutantes perdieron su Gen-X activo, sino que también ya no están naciendo nuevos mutantes. Esto constituye una condena evolutiva: sin nuevos nacimientos, los mutantes que quedan serán los últimos de la especie, la cuál está condenada a una lenta extinción. Ya sabemos como terminó esta historia, con el nacimiento de Hope (lo cuál sucede al comienzo de Messiah Complex) y la llegada de las nuevas "luces", los primeros mutantes en los que se activa el Gen-X luego del M-Day (al final de Second Coming), y con la ayuda de la Phoenix Force eliminando los efectos del hechizo de Scarlet Witch (en el crossover Avengers vs. X-Men).

Beast, consultando a otros expertos por Skype, en el Primer Congreso
sobre Conservación de Mutantes del Universo Marvel (Endangered Species).

DARWIN, EL MUTANTE LAMARCKIANO Y ADAPTACIONISTA (UN DARWINIANO A MEDIAS)

Y para cerrar este paseo por la evolución de los mutantes de Marvel, detengámosnos por un momento en el exponente máximo: Darwin. Armando Muñóz es el nombre real de este mutante que apareció por primera vez de la mano de Ed Brubaker en X-Men: Deadly Genesis #2 (2006), esa historia retrocontinuista en la que se relataba como Xavier, luego de la desaparición de los X-Men originales en su misión a Krakoa, había enviado a un segundo equipo que estaba siendo entrenado, el cual fracasó en su primera misión. Armando recibe su nombre clave debido a su mutación, la cuál, en palabras de Beast, se denomina "evolución reactiva". Su cuerpo posee la capacidad de adaptarse y responder a cualquier situación en la que se encuentre automáticamente. Así, Darwin a presentado visión nocturna, respiración subacuática, se ha transformado en energía, se ha vuelto anti-llamas, ha aprendido idiomas o a perdido la necesidad de oxígeno para respirar. Y así le ha escapado muchísimas veces a la muerte (excepto en su versión live action, en X-Men: First Class). Si bien los alcances de los poderes de Darwin nunca han sido mencionados, el abanico de posibilidades que ha desplegado a partir de los pocos guionistas que lo han utilizado fue enorme. Como mencionamos antes, la evolución no ocurre sobre individuos sino sobre poblaciones, algo que es una parte fundamental de los postulados de Charles Darwin. Antes que él, Jean-Baptiste Lamarck había postulado un mecanismo evolutivo en donde los cambios ocurrirían sobre los individuos, y estos los herederían a sus hijos. Armando funcionaría como un mutante Lamarckiano en lugar de Darwiniano. Por otro lado, la evolución según Darwin explota un mecanismo evolutivo que se conoce como Adaptación. Una parte esencial del Darwinismo incluye lo que se conoce como "programa adaptacionista", lo que explica como las especies presentan cambios evolutivos al adaptarse a los cambios en el ambiente. Estos cambios no ocurren por voluntad de los organismos sino que se encuentran presentes como variantes en las poblaciones y, ante la modificación ambiental (por ejemplo, un cambio climático, la aparición de un nuevo depredador, o incluso ese nuevo insecticida que quisiste usar para matar las cucarachas del baño y parece que no sirve), los individuos con esa variante sobreviven y se reproducen. En resúmen: se adaptan. Darwin presentaría una mutación que es la mayor reducción posible de este concepto. Juntando estas dos ideas, el Lamarckismo y el Adaptacionismo, podemos decir que Armando Muñoz no es sólo un 50% Darwin.

Armando Muñóz, a.k.a. Darwin, demostrando sus poderes
Lamarckianos mientras sobrevive caminando en el espacio.

Como verán, hay muchos puntos de contacto entre las teorías evolutivas y los mutantes de Marvel. Como sucede con su genética, la información se encuentra muy diseminada entre muchas publicaciones y autores. Desde Stan Lee hasta Jason Aaron hay ideas dispersas, pasando por Mark Gruenwald, Walt Simonson, Louise Simonson, Fabian Nicieza, Peter Milligan, Alan Davis, Terry Kavanagh, Grant Morrison, Chuck Austen, Peter David, Brian Michael Bendis, Ed Brubaker, Mike Carey, Christopher Yost, Christos Gage, Matt Fraction y Brian Wood, entre varios otros. No todos han manejado conceptos evolutivos de la misma forma y es verdad que la evolución es uno de los conceptos científicos más malinterpretados.

En la próxima parte de este paseo biológico por los mutantes de Marvel nos vamos a meter con las diferentes especies, subespecies y linajes dentro del Homo superior, y trataremos de dilucidar si existe alguna coherencia entre todo lo que se ha escrito sobre ellos.

Para aquel que quiera investigar un poco más sobre Evolución, les recomiendo como una primer aproximación los resúmenes de la página de Genomasur, del grupo de docentes de la materia Biología del CBC (UBA) de Avellaneda: http://genomasur.com/lecturas/Guia14.htm.

 


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