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Neil Gaiman: Top Five

Recomendaciones de Neil Gaiman

Por: Bob Blondieness - 23 Mar 2020 Se lee en: 5 mins

Neil Gaiman es uno de los guionistas británicos que revolucionó el mercado del comic mainstream a fines del siglo pasado, junto a Alan Moore y Grant Morrison.

Aunque es un prolífico autor literario, ha realizado grandes aportes al noveno arte: podemos contar a Sandman, Books Of Magic, Black Orchid, 1602 y los Eternals como los más célebres y conocidos, pero también generó obras que pasaron bajo el radar de las grandes audiencias. Sirva esta nota para dar a conocer algunas de ellas.

Only the End of the World... Again! (P. Craig Russell & Troy Nixey - 1998)

Werewolf
Un taciturno hombre lobo debe enfrentar criaturas mucho peores que él mismo.

Neil Gaiman es fan de Roger Zelazny y de H.P. Lovecraft, dos escritores que generaron su propia mitología, mezclando terror y ciencia ficción. Este relato funciona como un homenaje para ambos y fue lanzado originalmente en el año 1998 para una antología de cuentos publicada por Oni Press, con dibujos de Troy Nixey, un efímero dibujante que actualmente se dedica al cine, de trazos rústicos y gruesos, en un estilo que funciona perfectamente al relato.

Lawrence Talbot parece un hombre común y corriente, de andar tranquilo y suburbano. Pero en realidad es un hombre lobo, que preso de su maldición, viaja hasta Innsmouth, Inglaterra (una ciudad inventada por Lovecraft) en busca de un poco de tranquilidad. Una vez allí, cae en cuenta de que los habitantes piensan utilizarlo como herramienta para despertar unos antiguos dioses primigenios. El resultado es una sátira de terror, con tintes de comedia y mucha acción.

Hace un par de años, Dark Horse la volvió a publicar, en un elegante libro de lujo. Y un detalle extra: unos años después, el autor volvería a retomar los mitos Lovecraftianos, para mezclarlos con Sherlock Holmes.

Green Lantern / Superman: Legends Of The Green Flame (varios - 2000)

Legends
Superman y Green Lantern, víctimas de la llama verde.

A mediados del año 1988, la revista Action Comics se volvió semanal: desde el número 601 al 642 funcionó como antología, incluyendo relatos de oscuros rincones del universo DC. El proyecto fue coordinado por Mike Carlin quien -a través de Mark Waid- le encargó a Neil una historia que incluyera a todos los personajes que pasaron por este etapa, para darle un cierre a lo grande. Pero cuando llegó el momento, se dieron cuenta que el guion contradecía el nuevo statu quo definido por “Crisis On Infinite Earths” y decidieron no publicarlo.

Años después, el prestigio logrado por Sandman hizo que la editorial se ponga a revisar todo el material que tenía pendiente y -obviamente- todos querían formar parte. El problema es que el documento se había perdido. Tras algunos traspiés, Neil logró dar con una copia y ahí sí, pudo convocar a algunos amigos, como Eddie Campbell, Mark Buckingham, John Totleben, Jim Aparo, Kevin Nowlan, Jason Little, Art Adams, Eric Shanower, Matt Wagner, Mike Allred y Terry Austin, quienes pusieron sus lápices para ilustrar un relato que si bien no escapa de algunos lugares comunes del autor (la muerte, el infierno, etc.) logra dar un particular enfoque a la mitología de sendos protagonistas, con diálogos muy trabajados y sembrando un plot sobre el que volvería tan solo unos años después.

Murder Mysteries (P. Craig Russell - 2002)

Lucifer
El angel Lucifer en toda su gloria.

“Murder Mysteries” es un cuento corto, publicado originalmente en el año 1992, que fue reeditado en varias oportunidades, adaptado como relato teatral en audio y hasta presentado para ser llevado al cine. Y en el año 2002, Dark Horse lo publicó en formato novela gráfica, con arte de P. Craig Russell.

La historia funciona algo así como un “Año Cero” de la mitología de Lucifer, el ángel caído que conocimos en Sandman. En la génesis de nuestro universo, ocurre un crimen en la Ciudad de Plata, el primero del que se tenga registro en toda la creación. El ángel Raguel debe resolverlo, aplicando procedimiento policial e investigación forense entre seres celestiales y otras criaturas divinas. El cierre es redondo, dramático y perfecto a la vez, dejando un final abierto que afectará a la humanidad en su totalidad.

¿Y qué decir de Russell? Que una sola imagen valga para ilustrarlo, el resto descúbranlo por ustedes mismos.

The Graveyard Book (varios - 2014)

The Junglebook
Bod descubre el mundo.

“El Libro del Cementerio” es un novela dirigida al público joven, ese particular género que las librerías usan para definir a los relatos de corte fantástico o que suponen que no son de interés para el “público adulto”.

Originalmentepublicada en el año 2008, ganó varios premios literarios, fue traducida a múltiples idiomas, adaptada a audio libro y la prestigiosa revista Time la incluyó como una de las mejores 100 obras literarias jamás hechas. El autor la describe como su propia versión de “El Libro de la Selva” pero ambientada en un cementerio. Tiene un estructura de ocho relatos cortos, que -si bien se pueden leer por separado- en conjunto conforman un saga completa.

En el año 2014, junto a su amigo P. Craig Russell, convocó a una legión de artistas para adaptarla a historieta, que fue publicada por la editorial Harper en dos libros, en los que participaron Kevin Nowlan, Jill Thompson, David Lafuente, Stephen Scott, Scott Hampton y Tony Harris, entre otros.

Gaiman hace gala de una premisa similar a la que usó para Tim Hunter (no confundir con Harry Potter, ese plagio posterior, por favor) pero le da una macabra vuelta de tuerca: Nobody Owens es un niño que tras quedar huérfano, es cuidado por una comunidad de seres sobrenaturales, como fantasmas, vampiros y hombres lobo. Durante el relato, el lector acompaña a “Bod” en su paso de la niñez a la adolescencia, mientras vive aventuras urbanas y místicas, conociendo criaturas de este y otros planos de existencia.

Ha sido editada en nuestro idioma por Roca Editorial, en dos libritos idénticos a la publicación original. Recomendado para jóvenes de todas las edades.

Likely Stories (Mark Buckingham - 2018)

Likely
El bar donde transcurre las historias.

"Likely Stories" es el nombre de una serie de TV que llevó a la pantalla chica diversos cuentos de Neil Gaiman durante el año 2017. En esa misma línea, al año siguiente la editorial Dark Horse publicó un libro de historietas con dibujos de Mark Buckingham, reinterpretando estos relatos y ofreciendo algunos nuevos. El resultado es algo desparejo: hay segmentos que rozan lo escatológico, otros que ofrecen escenas de canibalismo, breves dramas masturbatorios y -no podía faltar- historias recursivas de fantasmas. De todas formas, el genio del autor sigue intacto, demostrando que aún tiene mucho para ofrecer.

Extras

Wednesday Comics: Metamorpho (Michael Allred - 2009)

Metamorpho
Las aventuras de Metamorpho imaginadas por Allred.

En el año 2009, la editorial DC reunió a un galardonado grupo de artistas para una osada apuesta: generar un comic siguiendo el espíritu y formato de las viejas publicaciones de papel periódico, pudiendo usar los personajes que más les gusten, sin restricciones de continuidad.
De esta forma, Azzarello y Risso tomaron a Batman, Dave Gibbons y Ryan Sook a Kamandi, Adam y Joe Kubert al Sargento Rock, etc.  Neil Gaiman se subió al proyecto junto a Mike Allred, con una aventura de Metamorpho, el Hombre Elemento, poniéndolo al frente de una loca expedición en un templo polar.

El resultado son 15 páginas muy divertidas, en un ejercicio narrativo y visual, ya que cada una debe ofrecer un relato completo: inicio, núcleo, desenlace y cliffhanger para dejar enganchado al lector.
Una linda rareza que vale la pena descubrir.

Sandman: The Endless Nights (varios - 2003)

Death
Death en un encuentro cósmico.

A pesar de que casi traiciona la premisa de la nota, no puedo dejar de mencionar esta bellísima antología, donde Gaiman vuelve a visitar el universo Sandman tras el cierre de la colección original (sin considerar la fábula “The Dream Hunters”).

Nuevamente, lo acompaña un dream team de artistas: Dave McKean, Russell, Milo Manara, Miguelanxo Prado, Barron Storey, Bill Sienkiewicz, Glenn Fabry y Frank Quitely ponen los dibujos a siete exquisitos relatos, cada uno ambientado (y dedicado) a extender la mitología de la familia de Eternos.  Es aquí donde -cerrando un ciclo retroactivo- retoma parte de lo esbozado en “Legends Of The Green Flame”, aprovechando las magníficas ilustraciones de Prado.

¡Y esto no es todo! Para descubrir dos comics más de Neil con impronta latinoamericana podés leer:

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