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TMNT ADVENTURES: THE FUTURE SHARK TRILOGY (1993)

Turtles in time

Por: Oscarito Kusanagi - 06 Mar 2018 Se lee en: 8 mins

Muy bien, es mi primera reseña en muchísimo tiempo, y creo que la elección del material tiene que ver con lo que uno tiene ganas de comentar en ese momento, O por ahí solamente tenía ganas de pecar de único y diferente y por ende acá estamos con el arco argumental de la colección Archie Comic’s Teenage Mutant Ninja Turtles Adventures, números 42, 43 y 44 ( publicados entre Marzo y Mayo de 1993).

Pero antes, un poco de contexto de esta serie de publicaciones, posiblemente de las más olvidadas encarnaciones de la TMNT, ya que, aceptémoslo, ¿quién quiere rescatar una colección vieja de las Tortugas Ninja que no sea la original que ahora esta tan de moda revindicar porque “uy, era re oscura, violenta, no para los nenes chiquitos, soy un adulto. ¡Mírenme!

PASANDO LA ANTORCHA

En el año 1988 la línea Archie Adventure Series de la editorial Archie Comics (que no solo se dedicaba a editar historietas del personaje de mismo nombre) comenzó la publicación de una nueva tanda de comics de los quelonios ninja, adaptando inicialmente algunos episodios de la exitosa serie animada que cualquier treintañero debe haber visto o sido fan. Nada fuera de lo común a mi parecer: un simple producto para seguir vendiendo merchandising. No obstante, a partir del número 5 de la colección (dejando colgada la adaptación de la saga “el ojo de Zarnoth” de la serie animada) la TMNT Adventures cambia de equipo artístico: todo pasa a manos de la dupla Ryan Brown y Stephen Murphy, colaboradores artísticos de Mirage Studios (la editorial fundada por Kevin Eastman y Peter Laird) dando lugar a la publicación de historias 100% originales, sin seguir la continuidad del dibujo animado, creando un universo paralelo de TMNT, mostrando personajes nuevos y tomándose muchas libertades que al comienzo siguen una línea infantil, pero que sutilmente van incorporando temáticas más adultas. Sin irse de las tramas simples, la serie comienza a mostrar continuidad constante como cualquier comic de super-heroes buscando dejar enganchado a los lectores. TMNT Adventures gradualmente empieza a desarrollar más a sus personajes e incorporar a sus historias elementos de ciencia ficción, medio-ambiente, romance junto con situaciones algo violentas. Hoy por hoy esto no parece novedoso (teniendo en cuenta el material audio-visual y gráfico que ha salido entre el año 2003 y la actualidad sobre TMNT), pero al parecer, en los años 90 acercar estas temáticas a un público joven era arriesgarse a un par de quejas.

Hay que admitir que hacer que las Tortugas Ninjas se enfrenten a Hitler, que sus compañeros de aventuras fueran masacrados a balazos (los Mighty Mutanimals, spin-off de esta colección) era pasarse un poco de la raya. Fue en un arco conocido como “Moon Eyes Saga” donde los editores dijeron: “esto es demasiado” ante una historia donde Rafael rompe con su pareja, Ninjara (ver más adelante en la reseña) y fracasa en recuperar la relación. Para siempre.

La colección fue cancelada en 1995 dejando atrás este universo, rechazando la propuesta argumental de una última saga (que iba a llevar el nombre "The Forever War") y casi quedando en el olvido de no ser por IDW y la publicación de los Trade Paperbacks que reúnen TMNT Adventures en su totalidad.

Terminada la introducción, podemos arrancar con la reseña de "The Future Shark Trilogy", horrible nombre oficial de la saga, aunque, en su respectivo TPB, junto con su preludio en la colección Mighty Mutanimals, lleva un nombre más copado: "Future Tense". Pero vamos a hacer las cosas bien y dejarlo en: FST.

EL GATO QUE VENDIÓ AL MUNDO

FST empieza con nuestro cuarteto verde entrenando en las cloacas, junto con Splinter y Ninjara, un personaje femenino creado exclusivamente para esta colección, que no es otra cosa que una zorra, (literal), ninja (por supuesto) y procedente de una raza de zorros antropomorfos nativos de Japón (personajes recurrentes de la colección) y que se habría convertido muy recientemente en la novia de Rafael.

De repente presenciamos la apertura de un portal temporal por donde emergen versiones futuras de Donatello (sin bandanas y solo un piloto encima) y Rafael (tuerto y usando una gorrita, para terminar de diferenciarlo de su contraparte, asumo). Leo y Mikey están ausentes, al igual que Splinter. Don y Rafa 2049 piden ayuda sus contrapartes de 1993 para que los acompañen al futuro a solucionar una situación: Leo y Mikey del futuro han sido secuestrados y necesitan ayuda para enfrentar a sus enemigos. Splinter murió hace tiempo por extrema vejez y no hay otros aliados capaces de enfrentar la amenaza a la que tanto temen los viajeros temporales.

La acción se traslada a más de cien años en el futuro. Allí Donatello les explica dos cosas importantes a sus contrapartes: La primera es que, al igual que las tortugas normales, ellas también pueden vivir muchísimos años (lo cual explicaría porque Splinter no pudo seguirles el ritmo y finalmente pereció de avanzada edad). La segunda es que finalmente en este futuro las tortugas, y aparentemente todos los mutantes u otros seres no humanos conviven con la sociedad de forma pacífica. Esto permitió que las tortugas pudieran colaborar con la humanidad de forma pública y hasta llegaran a formar su propia fundación: TURTLECO, liderada por Donnie quien ha provisto al mundo de inventos tecnológicos que lo han puesto a un nivel Tony Stark o Reed Richards. Donnie Stark les explica que en el futuro, a pesar de los avances tecnológicos desarrollados, no pudieron frenar el calentamiento global haciendo que el mundo este cada vez más a la merced del crecimiento de mares y océanos. Particularmente, New York a causa de esto sufre una infestación masiva de ratas que infectaron y aniquilaron a la mayoría de la población. Donnie Stark en conjunto con su pupilo de ciencias, un gato mutante antropomorfo llamado Manx (que le igualaba en genio aparentemente) decidieron crear un ejército de máquinas dedicadas a destruir masivamente a las ratas (llamó Baxter y pidió que le devuelvan su idea). Esto llevó a una guerra contra Han’taan, el Rey Rata, pero por el momento queda como dato anecdótico ya que este se habría retirado de la escena luego de varios combates.

Manx, hambriento de conocimiento y de poder se convierte en el responsable de desarrollar nuevos avances en lo que se refiere a implantes cibernéticos y decide experimentar en sí mismo, convirtiéndose en el villano viajero-temporal Verminator-X (cuyo look parece parodiar a Deathlook de Marvel) a quien las tortugas del presente ya habían enfrentado en un arco anterior conocido como “The Black Stone Saga”. Acá es donde hay que tener un contexto de números anteriores donde ya había entrado en escena otro viajero del tiempo: Armaggon, el famoso Future Shark que da nombre a la trilogía. Este tiburón de aspecto bastante jodido ya habría estado rondando las líneas temporales, consolidando una alianza con el Shredder de 1993 y posteriormente con Verminator X para llevar a cabo su plan de conquista global. Este trio es el responsable de haber secuestrado a Leo y Mikey del futuro, asi como de haber dejado tuerto a Rafa y haber destruido la máquina del tiempo de Donnie Stark, para que solo ellos pudiesen moverse por el tiempo y hacer de las suyas.

Tras unos momentos de preparación y dialogo entre los protagonistas y sus contrapartes futuras, se lleva a cabo la última confrontación entre ambos bandos. El enfrentamiento final se desenvuelve entre los dos Rafael (claramente, junto con los Donatello, los personajes centrales de esta saga) y el despiadado Armaggon, pero en otro futuro aún más lejano, donde la humanidad ya sucumbió a las aguas y enfermedades y en su lugar una especie de seres similares a “hadas” angloparlantes reina en la tierra viviendo en una suerte de nuevo paraíso ecológico… sobre los restos de las ciudades humanas ya devastadas.

La saga culmina con el triunfo de nuestros quelonios favoritos y con un elemento habitual de esta colección que es dejar la puerta abierta a sagas venideras, ya que Future Don y Future Rafa serán personajes recurrentes en las siguientes historias. FST es el preámbulo a las sagas posteriores de TMNT Adventures que irán jugando con saltos temporales y dando lugar a que las Tortugas del Futuro sean protagonistas de algunas de ellas, al menos hasta que, como se dijo al comienzo de la nota, los editores pegaran el grito y dijeran: “no va más”.

GENTE QUE APRECIA A LAS TORTUGAS

FST fue escrita y dibujada por Chris Allan a quien considero el 2do artista más acertado y amigable para esta colección en cuanto a dibujo. Allan se hallaba totalmente alineado con Steve Murphy (que en ese entonces firmaba como Dean Clarrain) y sus ideas creativas por lo cual el resultado de haberle dejado el desarrollo de la historia al dibujante brinda un resultado positivo y congruente con el rumbo que había tomado TMNT Adventures.

Como fan del universo de los comics de Disney, en especial de sus Patos (Donald, Uncle Scrooge, etc), me queda sumamente claro que no es fácil hacer que una historia protagonizada por animales antropomórficos sea aceptable e interesante. TMNT Adventures era un producto para niños, y a veces esta característica autoriza a que la obra sea cualquier pavada sin coherencia (total, lo leen lo’ nene’ nomás) Eso aquí no ocurre. Allan dibuja bien a sus humanos y a sus mutantes, de manera que al verlos en acción se puede apreciar lo que necesitan transmitir: Emoción, tristeza, decepción, furia y etc, aun cuando el arte no deja de ser caricaturesco. Armaggon y Verminator son intimidantes y despiadados como villanos. Por este motivo es entendible que los editores cuestionaran estas historias y se asustaban de que rozaran los límites de lo que era permitido mostrarle a un niño de aquellos años.

Shredder está un poco de adorno aún cuando en esta colección era un poco más amenazante que en los dibujitos (pero nunca al nivel del comic original de Eastman y Laird) y da pena decir que El Rey Rata tiene mayor relevancia en la historia. Imperdonable es el diseño de Splinter que parece más un habitante de Patolandia y que no me parece el sensei ninja sabio que debía representar. Lamentablemente esto no mejora en sagas posteriores.

La interacción entre Don, Rafa y sus contrapartes del futuro es genial. Donnie Stark alentando a Don diciéndole todo el tiempo que sus logros del futuro son SUYOS y que debe estar orgulloso de ellos (aunque también le juega en contra) y por otro lado Future Rafa recomendándole a su otro yo que madure y que siente cabeza y que se de una oportunidad de vivir feliz refiriéndose a su relación con Ninjara, aun cuando su longevidad tortuguesca le ponga límite natural a ellos como pareja. Rafael es testarudo e inmaduro y su contraparte del futuro es más sabio, implacable y frio. Su interacción en esta historia es el preámbulo a un interesante desarrollo de personaje, dejándonos en claro que Rafael debe ser la tortuga favorita de la Allan y Murphy.

El tema de los saltos temporales es un cliché, y de entrada esta saga nos recuerda a otro clon de Era de Apocalipsis, Days of Future Past, etc, etc, pero TMNT siempre fue una parodia de los comics más populares de los 80/90s así que casi diría que era infaltable un arco argumental como este, pero lo bueno es que sabe aprovecharlo para crear un mundo original para esta encarnación de la Tortugas Ninja.

CURIOSIDADES Y REPERCUSIONES DE ESTA SAGA

  • FST Trilogy comienza a introducir elementos bizarros que para ese entonces eran “too much” para la juventud: La máquina del tiempo de Armaggon funciona, entre otras cosas, con los huesos de los aliens de Rosswell y el cerebro de Hitler (de repente estoy leyendo Doom Patrol de Grant Morrison)
  • Esta saga, de forma implícita, explica que fue Armaggon quien, en uno de sus saltos temporales, creo este nuevo universo de las TMNT al aliarse con Shredder, alterando la línea temporal que hasta ese momento era la misma que la de la serie animada. (Barry, ¿quién te juna?)
  • Este universo de TMNT y su aparente futuro retratado en esta saga serían mostrados en la película animada Turtles Forever de 2009 como partes del Turtle Multiverse que descubre el Utrom Shredder. Lo curioso es que aparecen como dos universos distintos.
  • Una de las sagas de la serie animada del 2003/2010 de TMNT (que se acercaba más al comic original) toma como referencia el tono oscuro de esta colección (tal vez aún más) y el look de las Tortugas del futuro (¡Incluido Rafael tuerto!)

VEREDICTO Y PALABRAS FINALES

Future Tense, o Future Shark Trilogy es legible y simpatica. Te mantiene interesado por ver el desenlace de esta historia y es una buena introducción a este universo. Si solo conocías los más recientes comics de IDW o la colección original de Eastman y Laird, por su aspecto “adulto” (que nos hace ser fanáticos de 4 bichos verdes ninjas sin culpa alguna), dale una chance a TMNT Adventures y a su equipo creativo quienes se tomaron el producto que quedó en sus manos de forma seria y con ganas de contar historias originales e innovadoras sin caer en la violencia exagerada típica de los comics de los 90, ni en el mínimo esfuerzo para lucrar con esta franquicia que en ese momento movía millones con solo aparecer en una Cajita Feliz.

Future Tense es MEJOR, más interesante y mejor escrita que las dos últimas películas de Michael Bay juntas. Si te bancaste eso, dale una chance TMNT Adventures a este universo de historias que estaré más que complacido de seguir reseñando. Turtle Power!

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