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LOOTBOXES: La Quiniela Digital

Loto, Prode, Quiniela, Telekino, cajas virtuales y ludopatía digital

LOOTBOXES: La Quiniela Digital

Estuve jugando Assassin's Creed: Origins últimamente. Es una gran reinvención de la saga sin lugar a dudas, algo que la franquicia necesitaba desesperadamente. Entre tantos cambios, se destaca uno en particular: el juego trae lootboxes.

Dicho de otra forma: apuestas.

¿En qué consisten? Simple: por cierta cantidad de recursos dentro del juego (en este caso, dracmas, o sea dinero) podés comprar una caja en la cual te cae una recompensa, sea esta un arma, un escudo, una montura o hasta un skin para tu personaje. ¿Cómo podés saber qué te va a tocar en suerte? Esa es la gracia de todo el asunto: no podés saberlo. En esencia, es una tragamonedas: apretá el botón, y con suerte te cae algo muy útil. Al menos, en este caso, siempre tenés "premio" (aunque ese premio sea inútil).

El juego de Ubisoft se suma entonces a la moda que se impone por estos días: las lootboxes. Middle-Earth: Shadow of War. Star Wars: Battlefront 2. El ya mencionado AC Origins. Overwatch. Mass Effect: Andromeda. Call of Duty: WWII. Todos con lootboxes.

¿Por qué? Porque como dejo entrever en el título de este artículo, alimenta la parte lúdica de nuestro disfrute. Ninguno de los casos que mencioné te OBLIGA a utilizar las cajas... pero te ahorrarías mucho tiempo comprando una caja y adquiriendo materiales de la misma. Y, ¿quién sabe? Quizás esa caja que podés abrir ahora tiene ESA arma que te haría mucho más efectivo. Y si no la tiene... ¿quizás la próxima caja? ¿Te vas a resistir a abrirla? Porque como mencionamos, nunca sabés cuales son las chances de que te caiga algo en una determinada caja. ¿O acaso conocés algún casino que desglose las probabilidades de que salga tal o cual número en la ruleta?

¿Te grindeás los orcos necesarios para sacar el verdadero final por semanas, o te jugás a la timba y que te toque lo que te toque?

No todos somos inmunes a esta tentación. Vos dirías "che, ¿y cómo es esto distinto a apostar?". En esencia no lo es tanto, pero al asegurarte un premio sí o sí (ninguna caja está vacía... al menos por ahora) crea un lindo loophole a la regla. Por no mencionar que, al igual que ocurre con los pachinkos en Japón, vos no estás comprando cajas con dinero real: a lo sumo, estás comprando dinero in-game con dinero real, para luego usar ese dinero in-game para comprar cajas. Y destrabar, no sé, un arma en Call of Duty. O un skin en Overwatch.

Este último punto también es importante. En el caso de Overwatch, ninguna caja va a otorgarte en gracia algo que rompa el balance del juego: al ser multiplayer, si lo hiciera el juego se transformaría en el odiado formato "pay-to-win" y ganaría el que más dinero tenga ganas de gastar. Uno puede argumentar que las cajas "cosméticas" no le hacen daño a nadie y las usa simplemente el que quiere, y no le falta razón. Pero no olvidemos que, en el caso de Overwatch, se trata de un juego que sale 60 dólares. Ya otorgamos una buena cantidad de dinero al desarrollador, ¿le vamos a dar aún más solo para agilizar el trámite de tener una Tracer con skin distinta al resto?

¡PERO EL SOMBRERO ES NUEVO!

El asunto es: de momento, es fácilmente ignorable esta moda. Ahí lo tenés a Ubisoft declarando a la prensa que "Nunca es necesario comprar una loot box para completar o siquiera avanzar en el juego". ¿Pero cuánto tiempo va a pasar hasta que haya contenido realmente necesario o desbalanceante dentro de estas pseudoruletas de casino? Porque Battlefront 2 desbalancea muy mal el juego en favor de quienes compren cajas y destraben skills antes que los jugadores que leveleen jugando. El ya mencionado Shadow of War bloquea su último final detrás de un grindeo masivo el cual, obviamente, podés acelerar comprando cajitas. Y qué decir de EA y su saga FIFA, que si se te ocurre jugar FUT estás obligado a comprar FIFA Points para comprar packs de cartas para que te pueda caer un jugador que esté más o menos a la altura de los jugadores que tienen los otros equipos, porque sino es imposible competir...

¿Cuánto tiempo más va a pasar hasta que contenido mínimamente básico del juego esté bloqueado tras paredes de dinero? ¿O librados al azar de abrir una caja... y otra caja... y otra caja más? O peor aún: ¿cuánto tiempo va a pasar hasta que un juego, probablemente mobile, sea simplemente abrir cajas para ver si cae un achievement u otro?

Ah, cierto. Ya existe.
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Escrito por:
Alejandro Artiles

Alejandro Artiles
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